Monday, 6 August 2012

Sunlight on the English Channel off the coast of France - Say it with a photograph!

Say it with a photograph!

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The English Channel (French: la Manche), often referred to simply as the Channel, is an arm of the Atlantic Ocean that separates southern England from northern France, and joins the North Sea to the Atlantic. It is about 560 km (350 mi) long and varies in width from 240 km (150 mi) at its widest to 34 km (21 mi) in the Strait of Dover. It is the smallest of the shallow seas around the continental shelf of Europe, covering an area of some 75,000 km2 (29,000 sq mi).

The Strait of Dover, at the Channel's eastern end is its narrowest point, while its widest point lies between Lyme Bay and the Gulf of Saint Malo near its midpoint. It is relatively shallow, with an average depth of about 120 m (390 ft) at its widest part, reducing to a depth of about 45 m (148 ft) between Dover and Calais. From there eastwards the adjoining North Sea continues to shallow to about 26 m (85 ft) in the Broad Fourteens where it lies over the watershed of the former land bridge between East Anglia and the Low Countries. It reaches a maximum depth of 180 m (590 ft) in the submerged valley of Hurds Deep, 30 mi (48 km) west-northwest of Guernsey.[4] The eastern region along the French coast between Cherbourg and the mouth of the Seine river at Le Havre is frequently referred to as the Bay of the Seine (French: Baie de Seine).

The Channel is of geologically recent origins, having been dry land for most of the Pleistocene period. It is thought to have been created between 450,000 and 180,000 years ago by two catastrophic glacial lake outburst floods caused by the breaching of the Weald–Artois anticline, a ridge that held back a large proglacial lake in the Doggerland region, now submerged under the North Sea. The flood would have lasted for several months, releasing as much as one million cubic metres of water per second. The cause of the breach is not known but may have been an earthquake or the build-up of water pressure in the lake. The flood carved a large bedrock-floored valley down the length of the Channel, leaving behind streamlined islands and longitudinal erosional grooves characteristic of catastrophic megaflood events. It destroyed the isthmus that connected Britain to continental Europe, although a land bridge across the southern North Sea would have existed intermittently at later times after periods of glaciation resulted in lower sea levels.

The name "English Channel" has been widely used since the early 18th century, possibly originating from the designation "Engelse Kanaal" in Dutch sea maps from the 16th century onwards. It has also been known as the "British Channel".Prior to then it was known as the British Sea, and it was called the "Oceanus Britannicus" by the 2nd-century geographer Ptolemy. The same name is used on an Italian map of about 1450, which gives the alternative name of "canalites Anglie"—possibly the first recorded use of the "Channel" designation.

The French name "(la) Manche" has been in use since at least the 17th century. The name is usually said to refer to the Channel's sleeve (French: "manche") shape. However, it is sometimes claimed to derive from a Celtic word meaning "channel" that is also the source of the name for The Minch, in Scotland.

La Manche, souvent appelée plus simplement comme la Manche, est un bras de l'océan Atlantique qui sépare le sud de l'Angleterre du nord de la France, et rejoint la mer du Nord à l'Atlantique. Il est à environ 560 km (350 miles) de long et varie en largeur de 240 km (150 miles) au large de son à 34 km (21 mi) dans le détroit de Douvres. Il est le plus petit des mers peu profondes autour du plateau continental de l'Europe, couvrant une superficie d'environ 75.000 km2 (29.000 km ²).

Le détroit de Douvres, à l'extrémité orientale de la Manche est son point le plus étroit, tandis que son point le plus large se situe entre la baie de Lyme et le golfe de Saint-Malo à proximité de son point médian. Il est relativement peu profond, avec une profondeur moyenne d'environ 120 m (390 ft) à sa partie la plus large, réduisant à une profondeur d'environ 45 m (148 pi) entre Douvres et Calais. De là, vers l'est de la mer du Nord voisine continue à faible profondeur, à environ 26 m (85 pi) dans les grandes Fourteens où elle se trouve sur le bassin versant du pont terrestre entre l'ancien East Anglia et les Pays-Bas. Il atteint une profondeur maximale de 180 m (590 pi) dans la vallée submergée de copeaux de profondeur, 30 mi (48 km) à l'ouest-nord-ouest de Guernesey. [4] La région de l'Est le long de la côte française entre Cherbourg et l'embouchure de la Seine rivière au Havre est souvent appelé la baie de la Seine (en français: Baie de Seine).

La Manche est d'origine géologique récente, ayant été la terre ferme pour la plupart de la période du Pléistocène. Il est supposé avoir été créé entre 450.000 et 180.000 ans par deux inondations catastrophiques du lac glaciaire explosion causée par la rupture de l'anticlinal de Weald-Artois, une crête qui retenait un grand lac proglaciaire dans la région Doggerland, maintenant submergée par le Nord mer. L'inondation aurait duré plusieurs mois, libérant autant que un million de mètres cubes d'eau par seconde. La cause de la violation n'est pas connu, mais peut-être été un tremblement de terre ou de l'accumulation de pression d'eau dans le lac. L'inondation a sculpté un grand socle au sol en vallée de la longueur de la Manche, laissant derrière îles profilées et des rainures longitudinales érosion caractéristiques des événements catastrophiques megaflood. Il a détruit l'isthme qui reliait la Grande-Bretagne à l'Europe continentale, mais un pont de terre à travers le sud de la mer du Nord aurait existé façon discontinue aux moments plus tard, après des périodes de glaciation a entraîné niveau de la mer baisse.

Le nom anglais "English Channel" a été largement utilisé depuis le début du 18e siècle, peut-être originaire de la désignation "Engelse Kanaal" sur les cartes marines hollandaises de partir du 16e siècle. Il a également été connu sous le nom "Manche". Avant il a été connu sous le nom de British Sea, et il a été appelé le "Britannicus Oceanus" par le géographe Ptolémée 2ème siècle. Le même nom est utilisé sur une carte italienne d'environ 1450, ce qui donne le nom alternatif de "canalites Anglie», peut-être la première utilisation de la "Chaîne" désignation.

Le nom français "(la) Manche" a été en usage depuis au moins le 17ème siècle. Le nom est habituellement dit de se référer à la manche du Channel (en français: "manche") forme. Cependant, il est parfois prétendu tirer d'un mot celtique qui signifie «voie» qui est aussi la source du nom de The Minch, en Ecosse.

en.wikipedia.org/wiki/English_Channel

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